Paul Kimmage

Oud-wielrenner Paul Kimmage houdt veel van zijn geliefde sport:

‘A giant poster of the great French champion, Bernard Thevenet, dominated my bedroom wall. I can still see him now on his gleaming silver Peugeot, wearing the yellow jersey in 1975; arms glistening with sweat; his tanned and muscular legs propelling him like pistons as the crowd swarmed and convulsed with excitement as he raced to victory on the Col d’Izoard. That the pain he was enduring was excruciating never occurred to me. I never once studied the contorted lines of his face and wondered: ‘If winning hurts this much, how hard must losing be?’

Hij schrijft over de trots die zich van hem meester maakte toen hij in zijn eerste Tour, die van 1986, in de kopgroep belandde:

‘The seventh stage from Cherbourg to St Hilaire du Harcouet was 201km on the roller-coaster roads of Normandy. Just before the town of Sartilly, with 50km to race, I reacted to an attack by a young Spaniard called Miguel Indurain and we were soon a group of 12, two minutes clear of the pack. For the next hour, life as a professional cyclist was everything I had dreamt of as a boy.

I was close to the race director’s car of Jacques Goddet and Felix Levitan, who had presided over every Tour since 1947, and imagined them examining the start list for my name as they had once checked curiously for Merckx, Anquetil and Coppi.

 

I was close to the motorbike cameras and the TV chopper overhead and imagined my father’s pride as I was beamed into his living room with the usual helping of guff from the commentator Phil Liggett.’

Kimmage maakte vele teleurstellingen door in zijn geliefde sport en stopte in 1989, na amper 3,5 jaar prof te zijn geweest. Zijn teleurstellingen en hoogtepunten beschreef hij in zijn boek ‘Rough Ride’ (1990). Vooral het georganiseerde en vanzelfsprekende doping- en medicijngebruik stond hem tegen. Kimmage nam een heel enkele keer wat, maar walgde van zichzelf.

Qua doping had en heeft hij een heel hoge ethiek: hij vindt het bedrog. Des te verbazingwekkender vind ik het dat Kimmage (financiële) afspraken in het wielrennen tussen renners onderling, en zogenaamde combines heel normaal vindt en er ook van genoot. Ook dat beschreef hij in ‘Rough Ride’. Van mij mag het, maar waarom ziet hij DAT dan niet als bedrog?

Na zijn wielerloopbaanwerd Kimmage wielerjournalist. En een goede; waar anderen te makkelijk sporters op hun blauwe ogen geloven, is hij zwaar kritisch. Dat leverde hem onder andere een harde aanvaring met Lance Armstrong op.

Nu… heeft de Ier Floyd Landis geïnterviewd. Boeiende stof, en ik vrees dat Landis de waarheid spreekt, voorzover hij zich alles exact kan herinneren.  Goed dat Kimmage zijn werk doet, al vind ik dat hij wel erg veroordelend doet tegen elke injectie die een sporter krijgt. En ook zet ik mijn vraagtekens bij zijn aanname dat hij precies weet welke renner de waarheid spreekt, en welke niet. Maar goed, hij moet wat.

Tot zover wat losse opmerkingen over Kimmage. Een man om in de gaten te houden.

 

 

 

 

 

Advertenties

2 gedachten over “Paul Kimmage

  1. Kees Sluys

    Eind maart verschijnt bij de Arbeiderspers Herman Chevrolets boek Het Feest van List en Bedrog. Binnenkort in de VPRO Gids een interview met Chevrolet. Daarin wordt de lezer duidelijk gemaakt dat er wel degelijk positieve kanten kunnen zitten aan bepaalde financiele afspraken.

  2. renzo

    zeker Kees, dank je, ik ga het interview lezen en het boek ook. ik ben er ook een voorstander van afspraken… alleen viel me op dat kimmage, die al een drama maakt van vitaminepillen en dat al bijna vuil spel noemt, en worstelt (pleit voor hem), zo makkelijk over andere dingen heenstapt…

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s